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Heterodon nasicus

Nom scientifique : heterodon nasicus
Nom commun : serpent à nez de cochon
Famille : Colubrides
Origine : Le serpent à nez de cochon ou serpent à groin se trouve du Canada méridional jusqu’au Mexique , en passant par les Etats Unis sous différentes espèces et sous espèces. 
Taille : Mesurant de 40 cm pour les mâles jusqu’à 1 mètre pour les femelles.

Description & Maintenance
   Ce serpent est facilement reconnaissable de part son corps lourd et trapu . Il possède un rostre sous la forme d’ une écaille unique relevée , ce qui lui donne l’ appellation de serpent à nez de Cochon . Ses écailles dorsales sont carénées donnant l’apparence d’un serpent venimeux;classé dans les Opisthoglyphes. Pour ma part cela reste à prouver car certes , il y a bien des crochets, mais cela fait environ 10 ans que j’ en reproduis et heureusement je n’ais jamais eu de séquelles suite à des morsures (cela est ultra rare !) Je pense plutôt à une salive toxique !! 
Sa robe va d’une livrée de crème voire beige , avec des motifs en ocelle ou mouchetés dans les teintes de marron plus ou moins foncé en passant par le gris jusqu’à finir par du noir.
Actif durant les premières heures de la journée, voire début de la nuit , ce serpent passe son temps caché dans la terre ou sous des écorces . Cela est une chasse plus ou moins à l’affût.
.Comme tous serpents , ce Colubridé a un sens olfactif très développé grâce à sa langue bifide , mais à la différence près par rapport aux autres couleuvres : il n’est pas constricteur ! A Ce serpent , qui pour ma part est extraordinaire a aussi un comportement très intéressant , il a un moyen d’intimidation et de posture de défense qui peut aller du "bluff" à la simulation de mort (comme certaines Natrix!). De plus , il aplatit et gonfle la partie antérieure de son corps (son cou) comme le Cobra , par la même occasion , il relève d’un tiers son corps , balance sa tête et siffle fortement. Si la technique de "bluff" ne donne rien envers un agresseur , il tombe dans la position d’akinésie (immobilité ! ).
* Voici différentes espèces et sous-espèces d’ Hétérodons:
Hétérodon Nasicus nasicus phase normale,
-Rouge ( phase )
-Orange en ligne ( phase )
-Albinos blanc ( phase )
-Albinos rose pastel ( phase )
-Albinos orange ( phase )
-Hypomélanistique ( phase )
Et la forme hétérozygote....
Hétérodon Simus (serpent à groin Dusty, LINNAEUS 1766 )
Hétérodon nasicus gloydi (serpent à groin , EDGREN 1952 ) 
Hétérodon Nasicus kennerlyi ( serpent à groin du Mexique, KENNICOTT ,1860 ) 
Hétérodon platyrinos ( BAIRD&GIRARD 1853 )
Lieohétérodon Madagascariensis ( serpent à groin de Madagascar)
Lystrophis Semicinctus (serpent à groin à 3 couleurs ,sud Américain )
etc...

Terrarium :
   Pour le vivarium ,il faudra impérativement maintenir la femelle ou les femelles dans une dimension favorisant la surface au sol par rapport à la hauteur, car L’HETERODON NASICUS n’est pas un arboricole. Il est terrestre à tendance fouisseur. Le vivarium sera aux dimensions de 50 x 40 x 30 cm , il sera en bois (mélaminé) car celui-ci retient bien la chaleur en cas de coupure d’électricité ,il faudra inclure des grilles d’aération : l’une en hauteur , l’autre au sol cela facilitera le renouvellement de l’air et évitera des courants d’air internes ; c’est le principe de tout vivarium .  
Le devant du vivarium sera le système de glissière par deux vitres coulissantes : l’ouverture frontale d’un vivarium évitant le stress d’une ouverture par le dessus!! 
Les femelles seront en vivarium,par contre les mâles seront installés dans le système de tiroir ( méthode Américaine que l’on trouve aussi à LATOXAN ) . Les tiroirs seront si possible un peu opaques , la raison principale est le stress, car les mâles se nourrissent moins que les femelles et pour la reproduction il vaut mieux des femelles grasses au contraire des mâles ! Les dimensions des tiroirs sont 20 x 30 cm.

 Le substrat qui accompagne les vivariums et les tiroirs sera de la sciure dépoussiérée "gros modèle" que l’ on appelle de la LITALABO ; que j’utilise pour tous mes serpents et qui est utilisé par de nombreux laboratoires soit pour les rongeurs , soit pour les reptiles !
   Les températures diurnes de maintenance sont de 30 degrés en zone chaude et 24 degrés en zone froide . Pour les températures nocturnes , il faudra compter 3 degrés de moins dans les deux zones. Le système de chauffage se fera par câble chauffant ou tapis ; le résultat est pareil ! Le tout se fait par un système de faux fond dans le vivarium ; pour les tiroirs c’est un système de chauffage vertical soit en câble soit en tapis chauffant.
   L’hygrométrie est entre 50 voire 60 pour cent, celle-ci est générée a l’aide d’un bassin qui sert en plus au serpent pour s’abreuver...
   L’éclairage , seuls les vivariums seront éclairés , avec une durée commençant à la sortie d’hibernation de 8H00 par jour au début du printemps, s’échelonnant jusqu’à 16H00 voire 17H00 par jour de lumière en été : le type de néon étant la lumière blanche industrielle. Les serpents n’ont pas besoin d’ U.V puisqu’ ils récupèrent la vitamine D dans le foie de leurs proies.

Alimentation :
    l’origine , L’ HETERODON NASICUS est surtout un serpent piscivore puisque ses repas favoris sont grenouilles , salamandres , poissons (emprisonnés dans des flaques d’eau ! ) Les rongeurs seront occasionnels ; à part des nouveaux nés!
La seule sous- espèce pour la famille des Hétérodons qui se nourrit exclusivement de grenouilles est L’ HETERODON PLATYRINOS de couleur en général plus ou moins brique .
L’ autre aspect de L’HETERODON NASICUS est son comportement envers une proie ; lors de l’attaque , celui-ci ouvre une large gueule pour saisir sa proie , qui sera saisie soit par l’arrière , le milieu ou par la tête car comme je le disais précédemment , il ne tue pas par constriction : les proies sont mangées vivantes et suivant la capture , retournées ou repliées....
   Comme je le disais précédemment , les Hétérodons Nasicus sont dans la nature au 3/ 4 piscivores . Malheureusement si en captivité ils devaient se nourrir de crapauds, poissons etc... ils auraient vite des carences . C’est pour cela que depuis 10 ans environ , toutes les générations sont nourries avec des souris, rats...bref n’ importe quels rongeurs , voire même du poussin. L’alimentation des sub-adultes et des adultes se fait avec des proies mortes , soit dégelées soit assommées ; par contre les juvéniles sont démarrés au nouveau né mort ,toujours est - il qu’ils préfèrent le vivant !! On pourra les nourrir avec du vivant jusqu’à la taille d’un gros" blanchon ".
 
Reproduction
   Chez les Hétérodons , le sexage est très facile , il n’y a pas besoin de sondage au fil de nylon ni à la sonde classique . L’aspect visuel est très simple , car la femelle, dès sa sortie de l’oeuf se reconnaît à sa queue très courte et trapue alors que le mâle aura une queue plus longue et fine ; donc pas de stress à l’identification des sexes. 
 
Maturité sexuelle :
   La maturité sexuelle chez les Hétérodons va varier suivant le soin qu’on y apporte . Pour ma part , et je le conseille vivement , il faut attendre minimum 2 ans. Comme la plupart des colubridés , le but est d’avoir des femelles grasses et pour cela il faudra les nourrir dans la mesure du possible 2 fois par semaine la première année. Les mâles seront quant à eux nourris 1 fois par semaine . Pour avoir le plus de chance possible d’accouplement , il faut mélanger tous les mâles et toutes les femelles ensemble ; sachant que les mâles ne se battent pas du tout entre eux ! 
 
Hibernation:
   En captivité, il vaut le mieux possible recréer les conditions climatiques que l’on trouve à l’extérieur. Pour cela , dés l’arrivée du mois d’Octobre , je prépare le jeûne pour permettre au serpent d’ hiberner sans résidu de proie dans l’estomac. Donc, pendant tout le mois d’Octobre le serpent ne s’alimente plus , par contre il aura toujours de l’eau propre .Vers le 15 Octobre , je commence à baisser la lumière ainsi que la température
le tout graduellement pour aboutir fin Octobre à la température ambiante de ma pièce : 20 degrés et à 8 heures de lumière .Nous sommes début Novembre et tous mes reproducteurs partent dans ma pièce froide qui va descendre à 12 degrés progressivement , de plus ils seront dans le noir complet . Photopériodisme et température froide seront les critères obligatoires pour une bonne réussite
dans les reproductions futures .
 
Accouplement:
   Après 2 longs mois d’hibernation , je recommence mais dans le sens inverse de ce que j’avais fait au mois d’Octobre , donc je remonte progressivement les températures ainsi que la lumière et cela pendant tout le mois de Janvier. Lorsque les paramètres sont rétablis ,je recommence à nourrir mais avec des proies plus petites que d’ habitude . Du fait que pendant l hibernation , la flore intestinale des Hétérodons n’ait pas fonctionné cela évite tout risque de vomissement ou d’ autres problèmes pathologiques . Après le retour à une alimentation normale, les Hétérodons vont faire une première mue ( mue d’hibernation ) mais, pour les présenter pour l’accouplement , il faut attendre la deuxième mue qui , à ce moment là est la période d’ovulation chez les femelles . Le moment arrivé, (courant Mars ! ) je mélange tout le monde afin d’optimiser beaucoup d’accouplements avec mes différents mâles et avoir 100 pour cent de réussite.
 
Gestation:
   Les accouplements vont durer tout le mois de Mars , voire début Avril . Les femelles sont gravides , le signe qui ne trompe pas : c’ est leur appétit , certaines de mes femelles arrivent à manger 3 voire 4 fois par semaine . En général , 30 jours après les accouplements , les femelles ne s’alimentent plus : elles préparent une mue qui sera suivie quelques jours plus tard de la ponte , après être rentrées dans un pondoir : ( celui-ci contiens de la sciure ou du copeau humide ) . En moyenne , une femelle fait entre 5 et 20 oeufs avec une fécondation à 80 pour cent cette année , sachant , que les femelles re-pondent un mois plus tard et même pour certaines , encore le mois suivant . Par contre , cette troisième ponte est pratiquement nulle .
L’ exemple très positif pour l’année 2001 : j’ai eu 23 HETERODONS NASICUS sur 36 oeufs normaux (fécondés) avec un groupe se composant de 5 femelles et 3 mâles .
 
Incubation et naissances:
Je prends un par un les oeufs pondus , puis je les installe dans des bacs remplis de vermiculite sèche . Une fois les oeufs positionnés , je les dispose dans mes incubateurs avec une température de 30 degrés et 100 pour cent d’ hygrométrie . Mon expérience personnelle d’ une incubation sur vermiculite sèche est très positive, il n’y a pratiquement aucun oeuf qui pourrit , puisqu’ils sont installés sur la vermiculite , espacés les uns des autres ; auparavant je les ai "passés" au MIR -OEUF à lumière froide qui confirme une bonne fécondation .
Un mois plus tard, les oeufs qui sont restés blancs donneront 15 jours plus tard les bébés: résultat d’incubation entre 43 et 46 jours.
Les petits mesurent environ 10cm maximum et dés la sortie de l’oeuf ; ils muent voir 1 heure plus tard pour certains ! A ma connaissance je pense que c’est une des seules espèces ovipares à muer en sortant de l’oeuf !!
 
Soins des nouveaux nés:
Les nouveaux nés sont tous placés dans des boîtes à part de 10 x 15cm avec un fond de sciure ainsi qu’une petite coupelle d’eau , et se retrouvent tous dans ce que j’appelle "ma nurserie" . Une bonne semaine plus tard , je commence a donner les premiers repas : du nouveau- né congelé .Certains vont démarrer de suite , un mois plus tard , ceux qui n’auront pas démarré "passeront "au vivant. En général , les plus long à manger sont les mâles !
Les températures pour les zones chaudes et froides sont identiques par rapport aux adultes , l’hygrométrie de même !
Mais nous savons bien que la terrariophilie est une passion d’ou une patience....Je dis cela , pour ceux qui voudraient se lancer dans l’élevage de ce superbe serpent qu’est :
L HETERODON NASICUS nasicus.........

Source: texte : Autorisation de  Frédéric MILLIER




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